Virkkukoukkusen tarina

Tiina Kärkäs perusti Virkkukoukkusen keväällä v. 1993. Yrityksen nimi keksittiin Tiinan lähipiirin kesken järjestetyssä aivoriihessä. Virkkukoukkusen ensimmäinen puoti toimi Tiinan lapsuudenkodin eteisessä, ja työtilat olivat Tiinan entisessä huoneessa. Pienen puodin tuoterepertuaariin kuuluivat värikkäät neuleet, piirretyt t-paidat, kassit, silkkihuivit sekä erilaiset korut, kirjovirkatut antennipipot ja muita mukavuuksia. Eteiskauppa oli avoinna kerran viikossa keskiviikkoisin. 

Vuonna 1995 Virkkukoukkusen puoti ja työtilat muuttivat Jukankatu 7:n sisäpihalla olevaan kellaritilaan, jossa oli aikaisemmin toiminut pyöräkorjaamo. Siellä Tiina piirsi monenlaisia tekstiilejä ja neuloi koneella paitoja ja villapipoja.

Keväällä 1997 Virkkukoukkunen muutti Koskenportin liiketaloon. Muutto pihan perällä olevasta kellaritilasta Imatran pääväylän varrella olevaan oikeaan liikehuoneistoon oli kutkuttavan jännittävä. Virkkukoukkunen ehti toimia uusissa tiloissa vain muutaman kuukauden, kun heinäkuussa yritystä kohtasi suuri takaisku. Tuntemattomaksi jääneestä syystä näyteikkunassa syttyi tulipalo. Lokakuussa toiminta saatiin käynnistettyä uudelleen. Tiina sai sydämellisiltä asiakkailta ja ystäviltä kosolti tsemppausta ja voimaa uuteen alkuun.

Vuonna 1998 Iri Honkanen oli Virkkukoukkusen ensimmäinen pidempiaikainen työharjoittelija. Irin muutaman kuukauden pituisen harjoittelujakson aikana Tiina näki, miten paljon enemmän kaksin saa aikaan. Valmistuttuaan tekstiiliartenomiksi (AMK) Iri tuli Koukkuseen töihin. Hän maalasi, teki kauppaa, väkersi, pakersi ja teki itsensä korvaamattomaksi. Joulukuussa v. 2003 Iri pestattiin Virkkukoukkusen vakituiseksi työntekijäksi.

Pistetaloilla työhuone sijaitsi ensin Tiinan kotona. Vuonna 2006 kodin vierestä vapautui huoneisto, ja Virkkukoukkusen työhuone muutti sinne. Tiina perusti Virkkukoukkuselle Facebook-ryhmän. Se osoittautuikin näppäräksi mediaksi laittaa kuvia, järjestää arpajaisia ja jutustella asiakkaitten kanssa. 

Keväällä v. 2006 Mari Pellinen tuli Virkkukoukkuseen muutaman kuukauden mittaiseen työharjoitteluun Lappeenrannan käsi- ja taideteollisuusoppilaitoksesta. Hän omaksui nopeasti koukkusmaisen kuvioinnin, ja kun Mari valmistui keväällä v. 2007, Tiina nappasi hänet heti Koukkuseen töihin. Tiinalla, Irillä ja Marilla oli hurja tekemisen meininki, ja uniikkituotteita valmistettiin ennätysmäärä.

Kun Virkkukoukkunen oli terhakassa teini-iässä, lanseerattiin 15-vuotissyntymäpäivien kunniaksi ensimmäinen erä postikortteja. Tähänastinen Virkkukoukkunen oli Tiinan mielessä ollut uniikkeja, käsin piirrettyjä tuotteita valmistava yritys. Koukkusen kasvaessa painotuotteet olivat toivottu ja tarpeellinen lisä uniikkien rinnalle. Painotuoterepertuaari on laajentunut korteista mm. tiskirätteihin, mukeihin ja vuotuiseen seinäkalenteriin.

Pikkuhiljaa Tiinan mielessä alkoi kypsyä ajatus isommasta myymälästä, alettiin miettiä verkkokaupan perustamista ja sen tarvitsemaa tilaa sekä mahdollisuutta yhdistää jälleen myymälä ja työtilat. Kesällä v. 2010 ryhdyttiin etsimään uusia tiloja Virkkukoukkuselle. Löytyi jo jonkin aikaa tyhjillään ollut liikehuoneisto, muutaman sadan metrin päässä Koskenportin liiketiloista. Paikka oli rempallaan ja laitettavaa olisi paljon, mutta tilaa oli miltei 300 neliötä. Tiina, Iri, Mari ja liuta apujoukkoja ahersi rempaten uusia tiloja. 3. päivä marraskuuta v. 2010 vietettiin uuden Virkkukoukkusen avajaisia. Onneksi on valokuvia, sillä Koukkusen väellä ei ole rutistuksesta johtuen juurikaan mielikuvia avajaispäivästä. Saatiin kukkasia, oltiin innoissamme ja päivä oli yhtä hulinaa. Asiakkaatkin olivat ihanissa tunnelmissa ja facebookissa kommentoitiin: "Ihan mahtava liike, tuntu heti ulkoa astuttaessa ,että tuli mukaan johonkin ihanaan satuun!", "Hitsi vieköön! Onpa upean näköistä!! Tosi kiva, kun tavarat pääsee nyt hienosti esille", " Ihana putiikki", " Onnea kasapäin uusiin tiloihin!", "Hyvä työ, kyl työ ootte ollu ahkerii!”

Saanasta tuli Virkkukoukkusen iloinen asiakaspalvelija vapun jälkeen vuonna 2012. Tämä ikuinen optimisti on omaksunut luontevasti asiakkaiden parissa koukkusmaisen työskentelyn.

Vuonna 2013 Virkkukoukkunen täytti 20 vuotta ja vietettiin huikeen kivat synttärit!

Vuonna 2014 Koukkusessa suunniteltiin paljon uusia ihania tuotteita ja oli millon mitäkii hulinaa.

Vuonna 2015 syksyllä avattiin uusi, pitkään hiulattu verkkokauppa! Toinen iso proggis oli hurjan suosion saavuttaneet Virkkukoukkusen värityskirjat. Väristyskirjojen ansiosta saatiin paljon uusia jälleenmyyjiä, mm. S-ketju otti niitä myyntiin :)

Ja iloinen matka jatkuu, KOHTI UUSIA SEIKKAILUJA :)

 

Back to Top